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Hans Decker: Orthodoxy won’t get you into heaven

6 Comments

Prediger Hans Decker was not your ordinary Hutterite minister. The text below is a prime example of his visionary thinking—thinking that occasionally got him in trouble with the status quo thinkers of his day. This document was first published in August of 1985. The German was modernized by Lothar Korff, and the English translation is my own.

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„Die Orthodoxie frommet night“

„Religiöser Konservatismus, das status-quo-Denken bezüglich
Religion und Kirche, führt nicht zu einem christlichen Leben.“

[gr. ὀρθόδ – orthos = richtig; gr. δοξƞ – doxä = Meinung, Glauben;
“Orthodoxie” in der Geistesgeschichte: das Festhalten an
traditionellem
 Glauben, Denken und überkommenen Strukturen.]

Religiöser Konservatismus erhält die Kirche, aber er führt nicht zu einem wahrhaft christlichem Leben. Der richtige Glauben muss sowohl des “Geistliche” als auch das “Weltlich” umfassen. Wenn das nicht der Fall ist, dann ist die Folge, ist das Ergebnis negativ.
Wenn ein Bereich des Lebens einer Gemeinschaft vom Glauben bestimmt wird, ein anderer Bereich sich aber nach Gutdünken entwickeln kann, dass ist diese Glaubenslehre schädlich. Da heute für Bereich unseres Lebensunterhalts keine Regeln gelten, so läuft dieser Bereich unseres Lebens wie ein rasendes Pferd ungezähmt und unaufhaltsam dem Unglück entgegen.
Das status-quo-Denken bezüglich Religion und Kirche kann den Geist des Kapitalismus nicht bekämpfen. Dieses Denken versucht, den geistlichen Mangel mit äußerlichen Dingen zu ersetzen. Das traditionalistische Denken empfindet seinen geistlichen Mangel. Weil es sich aber mit äußerlichen, oberflächlichen Mitteln und Methoden stützen kann, weiß es nicht, dass es in Wirklichkeit schon tot ist.
Das Huttertum ist ein gesellschaftliches System, das gegründet wurde als “Verwalterin der Erkenntnis Christi”. Die Absicht was, “die Menschen unter die Gnade Gottes zu bringen, damit sie die ewige Seligkeit erlangen, die geistliche Heimat”. Die jüdischen Kibbutzim [= pl. von Kibbutz] sind ein ähnlich organisiertes System, das gegründet wurde mit dem Ziel, eine irdische Heimat zu schaffen. Die Kibbutzim haben uns bewiesen, dass es möglich ist, in Gütergemeinschaft zu laben ohne den Geist Gottes. [Es gibt aber auch religiöse Kibbutzim.]
Wie die Kibbutzim mit weltlichem Werten und Zielen betreiben werden, so kann auch das Huttertum in rein weltlichem Sinne betrieben werden. Aber das Ziel des Muttertums ist noch lange nicht erreicht, und es kann auch nicht erreicht werden, wenn der Geist Gottes nicht der Betreiber ist.
Die folgenden von uns gelebten Praktiken und Gewohnheiten werden uns sicher nicht die ewige Seligkeit verschaffen:

  • in Gemeinschaft leben,
  • das Leben in der Absonderung,
  • mit großem Eifer unseren Lebensunterhalt verdienen,
  • die “altertümlichen” [traditionellen] Sitten und Gebräuche,
  • auch nicht das beständige Rufen “Herr! Herr!”.

Allein die Werke des Glaubens und der Liebe—und zwar nicht nur an uns, sondern an allen Manschen—werden am Tag des Heils als gültige Früchte anerkannt werden. Die Kleidung und die Sitten und Gebräuche der Alten sind gut und nützlich; aber sie werden niemand ins Reich Gottes bringen.
Weil wir wissen, dass es uns an geistlicher Substanz mangelt, versuchen wir, durch religiösen Konservatismus (“Orthodoxie”) den Anschein der Heiligkeit zu wahren—aber nor so weit, dass es nicht weh tut. Bequemlichkeit und Annehmlichkeiten für das “Fleisch” aber—“das läuft in vollem Schwung”.
Wann werden wir, die Hutterer, aufwachen aus unserem tiefen Schlaf?
Diese “Orthodoxie” herrscht heute bei den Hutterern. Die Folge ist, daß äußerst wichtige Veränderungen in der Kirche in den Bereichen Erziehung und Mission verhindert werden. Diese Änderungen sind aber notwendig, wenn wir hoffen, unser Erbe zu bewahren.

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Orthodoxy won’t get you into heaven

Religious conservatism, status-quo mentality with regards to
religion and church, does not lead to a Christian life.

[gr. ὀρθόδ – orthos = right or correct; gr. δοξƞ – doxä = opinion, faith;
In intellectual history “Orthodoxy” refers to holding on to traditional faith,
thought and inherited structures or ‘way of doing things’.]

Religious conservatism may sustain the church, but it does not lead to a true Christian life. Genuine faith must simultaneously encompass both the spiritual and secular realms. Where this is not the case, the consequences will be negative.
If one area of life in a community is directed by faith, while another area is determined simply by personal discretion, then the doctrine of faith that permits this is harmful. Since we have no guidelines about how we make our living or run our businesses, today this area in our life races towards disaster like a wild horse beyond control.
This status quo mentality in regards to religion and the church cannot combat the spirit of capitalism. This thinking seeks to compensate for the spiritual deficit with external things. A traditionalist mentality knows its spiritual shortcomings, but because it can prop itself up with external, superficial means and methods, it does not realize that, in reality, it is already dead.
Hutterianism is a social system that was established as a stewardess of the knowledge of Christ. The objective was to bring people under the grace of God so that they might gain eternal blessedness, the spiritual home. The Jewish kibbutzim are a system similarly organized, but with the goal of establishing an earthly home. The kibbutzim have demonstrated that it is possible to practice community of goods without the Spirit of God. [There are, however, also religious kibbutzim.]
Just as the kibbutzim are operated with worldly values and goals, so too can Hutterianism be driven by an entirely worldly spirit. But the goal of Hutterianism is far from achieved and it cannot be achieved if the Spirit of God is not the motivating force.
The following accepted practices and traditions will most certainly not bring us eternal blessedness:

  • living in community,
  • living in isolation,
  • aggressively pursuing our livelihood,
  • the traditional mores and customs,
  • nor the incessant crying of “Lord! Lord!”

Only works of faith and love—and surely not only towards ourselves, but towards all people—will finally be acknowledged as valid fruits on the day of salvation. Dress code, traditions and customs of our fore-parents are good and useful, but they will bring nobody into the kingdom of God.
Since we know that we are lacking in spiritual substance, we seek to establish the appearances of holiness through religious conservatism [‘Orthodoxy’], but only insofar as it does not require any sacrifice. Securing comfortableness and convenience for the ‘flesh’ however, is rampant.
When will we, as Hutterites, wake up from our deep sleep?
This ‘orthodoxy’ reigns supreme among Hutterites today. Consequently, essential changes within the church in the areas of education and mission are being prevented. These changes, however, are crucial if we hope to preserve our heritage.

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CrusingStatusQuo

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6 thoughts on “Hans Decker: Orthodoxy won’t get you into heaven

  1. Would this by any chance be Hans Decker from WolfCreek colony?

  2. I certainly agree with his main point (as it applies to mainstream Christianity, anyway). Rote adherence to a moral philosophy, a set of values, and beliefs seems to me to be hollow and nonsustaining. – John

  3. Great Article. I have some understanding of Hutterites due to the fact that my mother taught school and lived in a teacherage for a number of years. She developed some wonderful Christian friends but saw the other side of things too. I think they unfortunately have many of the same problems as the rest of the world.

    Date: Mon, 4 Aug 2014 01:05:06 +0000
    To: edgolem@sympatico.ca

  4. Hey Kenny. I just ran across your blog. This is great. Keep it up

Please participate in the discussion. Keep it clean and civil.

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